Incremental / Fracturante

(texto originalmente publicado no Jornal de Leiria edição de 29 de Março de 2019. Pode ser consultado aqui: https://www.jornaldeleiria.pt)

Há dois pensamentos que caracterizam os pólos de pensamento criativo. São a inovação incremental e a inovação fracturante.

O pensamento incremental envolve normalmente a evolução de um conceito anterior por via do incremento de uma funcionalidade ou característica nova. Por exemplo, a Gillete com 5 lâminas é uma inovação face à de 4 lâminas, mesmo que sejam basicamente o mesmo produto. Este tipo de estratégia de inovação surge sobretudo como forma de potenciar vendas, criando um momento de comunicação novo. São normalmente a aposta segura de quem não arrisca, mas que também não gera nem procura marca pela diferença.

Por outro lado, o pensamento fracturante implica um corte com o dogma vigente. Havendo naturalmente uma avaliação graduada, são estes movimentos que impelem a mudança profunda. No campo da invenção pode dar-se o exemplo do Iphone, da Apple. São produtos muitas vezes revolucionários, que criam as suas próprias regras impondo a sua identidade. Apesar disso sofrem do facto de, não havendo referencial à data destas invenções, produtos, etc, o seu sucesso tornar-se difícil de prever, sendo resultado da visão e responsabilidade dos autores a força motriz para que sejam lançados/implementados.

Porém, estes dois casos servem sobretudo como exemplo dos dois extremos, uma vez que é no meio que se encontra a virtude. Seja porque a inovação incremental não consegue acompanhar as mudanças socioeconómicas cada vez mais rápidas em curso, seja por que a inovação fracturante falha muitas vezes ao lançar propostas que estão desfasadas daquilo que é o contexto presente para onde estas se destinam, as estratégias de inovação que procuram as características positivas dos dois pólos são as que mais sucessos terão.

Por um lado, garantem que indo do ponto A ao B através de incrementos substanciais não ocorre um desfasamento cultural, por outro, que, aplicando uma visão de futuro, a originalidade e identidade não se perdem na urgência de querer agradar.

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Nail Design

Chegámos a um ponto onde o Design, enquanto disciplina, e o Designer, enquanto profissional, são já parte da cultura popular. Se em tempos havia quem ficasse na dúvida quanto aos desígnios de uma profissão que deve o seu nome a um estrangeirismo, hoje a coisa é tão banal que serve de prefixo para transformar qualquer actividade aborrecida no pináculo da modernidade. Consequências de uma epistemologia escatológica?

Senão vejamos. Jardineiro ou designer de espaços verdes? Vendedor da banha da cobra ou Design Thinker? Esteticista ou Designer de Sobrancelhas?

É assim. Cansámos rápido do epíteto de Gourmet para tudo o que fosse menos tascoso que uma sandes de panado e a moda agora é empregar a palavra design como um adjectivo de valor acrescentado associado a actividades menos sexy.

É culpa própria. Tanto ramificámos o próprio alcance que a disciplina teria, tanto estendemos o campo semântico onde o designer intervinha, tanto generalizámos a aplicação das nossas revoluções, tanto se criaram cursos e pós graduações e mestrados em todos os tipos de design que, este ano nos USA, a expressão associada a design mais pesquisada no Google foi Nail Design.

Nail Design

Objectivo para 2019, Workshop de Unhas de Gel, porque nunca se sabe quando se dará a próxima viragem profissional.

 

 

Castelos de Areia

Tenho a impressão que a maioria das pessoas gosta de ganhar prémios. É um cunho de sucesso. No caso da marcas de design, chamemos-lhe assim, é uma distinção competitiva ter um selo atribuído por uma entidade internacional.

Tenho a impressão que a maioria das pessoas gosta de ganhar prémios. É um cunho de sucesso. No caso da marcas de design, chamemos-lhe assim, é uma distinção competitiva ter um selo atribuído por uma entidade internacional.

Se inicialmente estes Awards apenas reconheciam o melhor dos melhores e serviam como um statement de progresso da disciplina do design, mostrando e promovendo as práticas vanguardistas e os projectos mais inovadores, nos dias que correm a sua proliferação dilui o impacto que têm e parece que se não se ganham dois ou três por produto, que se está a falhar enquanto empresa/designer.

Dizia-me um professor há uns tempos que Portugal era dos países, em proporção, com mais prémios de design atribuídos a produtos ou designers portugueses. Ena!

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Há no entanto que fazer a distinção,  já que há prémios e prémios, concursos e concursos. Uns mais conhecidos que outros, têm também métodos de aferição diferentes. Nuns casos a selecção é feita por um júri internacional experiente, noutros por voto popular, ou ainda em sistemas mistos. Agora, comum a quase todos é a taxa de inscrição que ao invés de ser apenas dissuasora torna estas entidades premiadoras óptimos negócios.

Good Design Awards, ID Award, ICFF, German Design Awards, Red Dot Design, A Design Awards, etc. , são apenas alguns dos prémios onde é exigida um valor de inscrição para participar. Entre 200€ a 600€ destinam-se sobretudo a empresas, cujo valor económico associado aos produtos que pretendem “validar” faz justificar a participação.

É curioso que nunca vi uma Channel ou uma Dior serem mais relevantes por terem ganho um prémio atribuído a um dos seus designers. Muito menos participarem em concursos/prémios para verem os seus produtos reconhecidos. Num segmento de luxo que privilegia o valor cultural dos objectos vendidos, a validação não advém de entidades externas, mas da franca capacidade das suas equipas criativas de criarem desejo, de criarem uma identidade própria.

Esta ideia de ter de ganhar um prémio na Alemanha para um produto valer alguma coisa incorre no já mantra de que para se suceder “tem que se ter reconhecimento lá fora”.

Acredito mais que o diálogo entre pares, a troca e partilha de conhecimentos e contactos e a organização de eventos, mostras e feiras nacionais se consegue criar uma comunidade com identidade própria forte, tanto ao nível do design mais industrial/empresarial como ao nível do atelier/oficina. Mas cada qual com a sua bicicleta, ou prémios, concurso, tarja..

 

 

Startups e o design de produto

No outro dia disseram-me numa reunião camarária que no actual panorama de empreendedorismo o design de produto não se enquadra. Não é start-up-ável. Dada o interesse em desenvolvimento de empresas e serviços dedicados exclusivamente ao mundo digital não há necessidade para criar produtos.

Penso que esta afirmação não podia estar mais errada e demonstra até certa ignorância sobre o assunto.

Pebble time
Pebble Time

Basta olhar para o top5 das campanhas mais suportadas no Kickstarter, a plataforma de apoio a ideias empreendedoras, e verificar que a maioria delas são campanhas para produtos. Produtos que estão integrados no mundo digital, seja por via de controlos ou por via de aplicações que acrescentam funcionalidades aos dispositivos. Produtos com uma forte componente electrónica e de tecnologia corrente.

Há também uma série de produtos que recorreram ao Kickstarter e que são hoje case studies do que se denomina de produtos da Internet Of Things, que é a noção de que todos os objectos/produtos estão ou estarão ligados à rede.

Os produtos da Nest recorrem todos eles a um mesmo conceito. Produtos de controlo e monitorização da casa, ou seja, dispositivos electrónicos que tornam o lar mais inteligente.

Recentemente falou-se do flop que foi a comercialização do Juiceroo, um produto desenhado pelo estúdio do Yves Behar, internacionalmente conhecido por ser dos que mais faz integração de nova tecnologia em produtos do dia a dia.

juicerro
Juiceroo

Cá mais junto de nós temos também um bom exemplo do que é pegar numa ideia de produto, desenvolvê-la, procurar financiamento e avançar para produção/comercialização. Falo da Mellow, um projecto desenvolvido em Portugal que procura trazer uma solução para o tipo de cozinha sous-vide.

Podia continuar a dar exemplos de marcas/empresas focadas no produto que são óptimos exemplos de start ups, mas penso que a ideia fica. O design de produto, e cada vez mais depois do advento da Apple, é uma disciplina importantíssima no desenvolvimento de marcas que procuram ser líderes de mercado, que procuram a novidade, que procuram singrar num mercado global cada vez mais competitivo.

Isto porque nem só de Apps para telemóveis vive o comum dos mortais. Precisamos claramente de mais máquinas de sumos ligadas à internet.

 

Coisas #16_Troféus

Se alguém nunca ganhou um troféu, ou uma medalha, não sabe o que isso significa. Mesmo que pouco interesse a sensação de vitória, o significado que se dá, a este objecto representativo, é o que lhe completa o fim.

O Troféu é um objecto magnífico. Tem a rara capacidade para ser o símbolo de emoções que os objectos normalmente não possuem. Falo do orgulho, da frustração, da felicidade. De um momento ou de episódio, de uma corrida ou de uma batalha, esta categoria de objectos de representação possuem o pode de carregar emoções, e só emoções. Já que a sua finalidade é serem contentores de significados, o aspecto formal apenas tem de aludir ao contexto em que se insere, de um forma mais ou menos directa. Ou seja, o troféu para o prémio de melhor jogador de futebol do mundo, de um determinado ano, é uma bola de ouro. Mas pode bem não ser.

Michal Fargo
Michal Fargo _ Post Fossil Trophies http://www.michalfargo.com/post-fossil-trophies

Nestas nuances de interpretação encontra-se o espaço criativo para definir como se parecerá o troféu que representa o prémio de determinada coisa. Há aqui uma beleza de escultura formal de um objecto, que acho o expoente máximo da liberdade expressiva num objecto com uma função. A função simbólica do Troféu é apenas o que importa. A Forma que materializa o objecto surge apenas como adereço de contextualização. Tudo o resto é exploração que ainda assim cumpre um legado cultural de regras.

Apesar disso, tem de existir um cuidado para que o significado não fique adulterado pelo meio. Ou seja, tem de fazer jus aos significantes formais que fazem um troféu. Ter uma base, talvez uma inscrição e um símbolo maior associado ao contexto são prerrogativas obrigatórias para que se identifique o objecto como um troféu.

Posto isto, criar troféus só pelo desporto é o melhor exercício criativo que imagino, sem que a haja a presunção de ganhar mais do que feijões.

 

 

 

Design para comer

Este post não trata de food design.
Se tempos houve em que as discussões sobre as ramificações epistemológicas do design fizessem sentido, não foi seguramente no período pós-crise, irónico, das legislaturas Sócrates/passos, que vivemos.
 
O design é também uma profissão, e não só uma disciplina. Ou seja, dela dependem famílias, indivíduos e no fundo uma inteira classe. Se de repente não houver trabalho para designers em Portugal estes enfrentam uma bifurcação, ora emigram ora fazem outra coisa. Se se falou da emigração de cérebros e das consequências desse desenraizamento, também é preciso dizer que essa redefinição da profissão provocou mudanças na forma de operação do sistema profissional onde nos inserimos.
Para começar o sistema de royalties que alimentava de forma fixa muitos estúdios de design está a cair. Benjamin Hubert é um dos que critica este sistema. Criou para isso um estúdio, o Layer, onde desenvolve produtos de forma autónoma, sem a pressão de ir atrás da indústria. Se em Portugal durante muito tempo havia a necessidade de outra ocupação/profissão para manter um atelier aberto, como por exemplo dar aulas, hoje a falta de espaço para novos designers fez com que muitos começassem os seus próprios ateliers/negócios. Eu incluído.
Vejo me cada vez mais como um profissional liberal da criatividade. Faço umas cenas, o que aparece. Tenho de criar muito trabalho para mim e como quem trabalho de forma a que a coisa mexa. Ser criativo também envolve arranjar formas de monetizar o teu trabalho. É tramado mas é o sistema onde vivemos.

Feito em Portugal / Sold Elsewhere

Na onda de optimismo galopante e empolgante que percorre todas as áreas económicas e sociais do país, e que bem lhe fazem, há um aspecto que se verificou e continua a verificar que pode por em causa o crescimento que tanto se procura.

Há falta de marcas na manufactura portuguesa. Há falta de design de produto e estratégico em Portugal.

O posicionamento de uma indústria, vista como de excelência, é a de oferecer competitividade, leia-se preço e qualidade, a um manancial de clientes estrangeiros que vêem em Portugal o local ideal para produzirem os produtos da sua marca/empresa. Feito em Portugal, vendido noutra parte do planeta.

Percebo que uma fábrica tenha de fabricar e que as encomendas directamente exportáveis são a melhor e mais rápida forma de garantir sustentabilidade. Mas lamento que não haja transversalmente a vontade e o ímpeto empreendedor de ganhar gradualmente cota de mercado através de produtos de marca própria.

Aqui produz-se bem, a bom preço e com pouca confiança própria. As consequências da dependência de terceiros, sobretudo em regimes de quase exclusividade, para o funcionamento de uma unidade fabril já provaram ser fatais. Para além da diversificação de clientes ser uma estratégia viável, defendo que as unidades fabris devam criar ou vender produtos através de marca própria, em participação total ou parcial destas empresas.

Isto porque, com um investimento de risco calculado, estas marcas são o motor de inovação no seio destas entidades. Testam-se processos, dinâmicas e tácticas comerciais. Renova-se, melhora-se e aprende-se. Passos simples e básicos para que os catálogos não ganhem pó, para que as articulações mentais de quem comanda não ganhem ferrugem e sobretudo que haja transformação, crescimento e sucesso.

Há porém exemplos de sucesso no meio industrial que anteviram ou se adaptaram às consequências que esta estratégia de produção exclusiva para outrem pode trazer. A indústria do calçado e têxtil é o exemplo mais badalado. Sofrendo uma crise profunda, a sobrevivência do mais apto trouxe a nós as empresas mais inovadoras, tecnológicas e adversas ao risco, que apostaram em marcas próprias na altura certa.

O made in Portugal está a subir na escala de mercado, mas caminhamos para um mercado global onde a competitividade é grande e as vantagens territoriais voláteis. Senão conseguirmos criar uma identidade de produção forte, em breve não temos a vantagem de preço de outrora. É que havendo como produzir parece que o que falta é o design. Sim, design precisa-se.